Javier Padilla

El blog de Javier Padilla

thehatch

Cofundador de Nabumbu, El Desmarque y otras historias. Programé mi primera web en 1997 y, desde entonces, diseño, programo, escribo y hago marketing online decentemente.

“En EE.UU. valoran la innovación que mejora tu trabajo; en España lo ven como una amenaza para el empleo”

Sergio Álvarez Leiva es un joven emprendedor español. Vizzuality o CartoDB son referentes en el mundo de la visualización de datos y creación de mapas partiendo de cierta información ordenada, por eso Twitter, la NASA, la ONU o la Universidad de Harvard están entre sus clientes. ¿Para qué sirven estos productos? Para mil cosas distintas, entre ellas descubrir nuevos planetas en el sistema solar (PlanetHunters.org). Cuando uno de sus proyectos solo llevaba 6 meses en el mercado recibió la llamada de The Wall Street Journal. El rotativo estadounidense quería contratar uno de sus productos -sin importarle la antigüedad de su empresa- para elaborar un producto informativo distinto en las Elecciones Presidenciales de 2012. 

Sergio, en TEDxMadrid en septiembre de 2013 (Imagen de TEDx Madrid)

Sergio, en TEDxMadrid en septiembre de 2013 (Imagen de TEDx Madrid)

-¿Con qué soñaba Sergio Álvarez Leiva cuando era un niño? 

Siempre soñé con ser inventor. Me pasaba horas imaginando que todas aquellas cosas que montaba con LEGO acabarían siendo realidad algún día. También soñaba con ser espía después de ver alguna de las películas de 007 y jugador de los Bulls cuando veía alguno de sus partidos en la TV.

-Dicen que el hombre se mueve por emociones. ¿Cuál fue la emoción o el hecho que sirvió de “trigger” para lanzarte a crear Vizzuality?

La verdad es que soy una persona bastante emocional, y eso hace que cambie de parecer varias veces al día. En mi caso, no existió ese impulso que te hace verlo todo claro de golpe, fue más algo que ocurrió poco a poco y casi por casualidad. Alquilé una pequeña oficina con mi actual socio en La Latina, y los proyectos que íbamos haciendo hicieron que acabáramos montando la empresa.

-¿Y CartoDB? 

Con CartoDB fue diferente. Llevábamos bastante tiempo haciendo proyectos de consultoría relacionados con mapas, y conocíamos bien el mercado. Vimos una oportunidad y decidimos aprovecharla. Si nosotros necesitábamos algo como CartoDB, ¿porqué no mucha otra gente?

-Nos contaba Iñaki Arrola el otro día que en las escuelas españolas “se crean niños blanditos” y eso da lugar “a países blanditos”. ¿Qué echas en falta en nuestro sistema educativo? 

Competitividad y compromiso. Yo mismo me tomé la universidad como un mero trámite para encontrar trabajo, y está claro que no es eso. En mi opinión, siempre hemos premiado poco la excelencia y la dedicación en el ámbito educativo, y el que en Móstoles era el empollón de clase, en Stanford probablemente acabaría siendo el próximo VP de Google. Esto y la falta de conexión que hay entre la Universidad y las empresas creo que puede ser lo que más echo en falta.

-Tienes la “suerte” de ser profeta en tu tierra – aunque gran parte de tus clientes están fuera – y poder trabajar en lo que te apasiona. ¿Un consejo para esos chavales que quieren empezar a construir su sueño?

Me considero mal consejero, pero creo que lo que más ayuda es tener los pies en la tierra. Comenzar algo implica trabajar mucho más de lo que esperas, sacrificar muchas cosas y a veces sentirte solo, así que lo mejor es que te prepares, te lo tomes en serio y encuentres la manera de justificarte a ti mismo porqué estás donde estás, ya sea por cambiar el mundo, por ir a trabajar en chanclas y calcetines o por vender tu compañía por 1.000 millones de dólares dentro de unos años.

Otra de las cosas más importantes es rodearte de buena gente, y de gente que te haga mejor. Tener socios que compartan tu visión y empleados que te hagan sentir afortunado al llegar a la oficina. Al final, acaban siendo tu segunda familia.

-Ahora, imagina que puedes crear la “Isla del emprendedor”. Puedes llevarte tres cosas (materiales o inmateriales) con la que dotarás a todo aquel que llegue allí. ¿Qué elegirías? 

Supongo que dependería del tiempo que fuéramos a pasar allí. Si es una estancia corta, llevaría mucha cerveza, carne y carbón. No hace falta mucho más para poner a rodar algo.

Si hablamos de más tiempo, llevaría un ordenador con internet, algo para enchufarlo, y un CFO (siempre tendemos a pensar que las finanzas son pan comido), por suerte, hoy en día no hace falta mucho más para montar una oficina y una versión alpha de casi cualquier cosa. ¡Qué bonito es Internet!

-De todas las visualizaciones de datos que habéis posibilitado con vuestras herramientas, ¿cuál recuerdas que te provocara más sorpresa o despertara tu curiosidad?

Sin duda, el proyecto con el que mas disfruté cuando éramos Vizzuality (ahora somos CartoDB), fue PlanetHunters.org. Pensar que podíamos ayudar a descubrir planetas fuera del sistema solar, gracias a la visualización de datos, es algo que no deja de sorprenderme. También recuerdo con mucho cariño ProtectedPlanet.net, nuestro primer proyecto grande y uno de los que más disfrutamos y aprendimos haciendo.

Y CartoDB es una sorpresa continua. Todos los días descubres nuevos mapas creados por personas muy diferentes y con objetivos más diferentes aún. La idea de que cualquiera pueda hacer un mapa con todos esos datos, y contar historias con ellos es en sí increíble.

-Navegando por la web de CartoDB me llamó la atención los nombres de los planes de pago: Magellan, John Snow, Coronelli y Mercator. Otros prefieren ir al clásico “Standard”, “Premium” o “Enterprise”. ¿Qué otras curiosidades nos puedes contar del proyecto o el equipo? 

Bueno, cuando elegimos los nombres no tendríamos muy claro como serían los planes, a si que nos decidimos por nombres de personas relevantes en el mundo de los mapas. Además, así podríamos hacer conmemorar, ya veríamos de que manera, cada uno de sus aniversarios 🙂

La gente suele sorprenderse también cuando les cuento que hasta hace poco (cuando aún éramos menos de 10) toda nuestra estrategia de marketing era alquilar casas chulas cuando nos íbamos de conferencia, comprar mucha cerveza, y organizar fiestas de desarrolladores y gente de la industria para charlar, programar o hacer pequeñas ignite talks. Eso y que aún hoy, en algunos viajes, nos toca compartir cama con algún compañero de curro (pero esto es una historia bastante larga).

-Estuvimos en Nueva York con Alejandro Cremades (Rock The Post). Nos sorprendió que allí había sido destacado su proyecto en casi todos los grandes medios y blogs. En España su plataforma apenas es conocida… En cualquier otro sitio Alejandro (o Iñaki Berenguer, o tú mismo…) gozarían de un reconocimiento como, al menos, un ejemplo para la juventud. ¿Qué nos pasa en este país?

Pues no estoy muy seguro de saberlo, pero es un tema que aburre bastante. Creo que, en general, es un problema de referentes.

Aquí interesa muy poco la gente como XXXXX de DiverXO, o XXXXXXXX, pero interesa mucho mas si el hijo de Isabel Pantoja la va “liando parda” por ahí.

Y ahí es donde entran los medios de comunicación. Al final, son las herramientas para crear, dar visibilidad a estos referentes y para reflejar el ecosistema startup como algo serio, que crea puestos de trabajo (aún con la que está cayendo) y como uno de los lugares donde más innovación hay. No como un grupo de jóvenes que están todo el día sentados en sofás de diseño, que tienen oficinas llenas de puffs y que van por ahí vendiendo porcentajes de su empresa en tv.

-La noche en que se celebraban las últimas elecciones en Estados Unidos (2012), The Wall Street Journal contactó con vosotros para encargaros un proyecto. Llevabais seis meses únicamente. ¿Ves a El Mundo o El País confiando en una empresa tan joven?

Rotundamente no. De hecho hemos contactado varias veces con medios Españoles sin demasiado éxito. Y no creo que sea un problema de los medios de comunicación en concreto, si no de como los españoles defendemos nuestros puestos de trabajo. Mi sensación es que en USA ven muchísimo valor en apostar por cosas que hacen tu trabajo mejor, y en España se ven estas cosas como elementos que podrían hacer peligrar los puestos de trabajo.

-Finalmente, y como hicimos con Iñaki Arrola, que nos recomendó intentar esta entrevista, te pedimos ahora que nos sugieras al próximo invitado a esta sección. Alguien que te inspire o cuyo mensaje creas que puede ser de interés. 

Ícaro Moyano, @viejomoeb en Twitter. Muchos de los temas que he mencionado en mis respuestas, los he hablado con el mientras tomábamos algún pincho de tortilla que otro, y estoy seguro que aún sin tortilla de por medio, seguirá siendo un tipo interesante 🙂

Nota de Javier Padilla: ¡Encantado con la entrevista! Y, ahora, a intentarlo con Ícaro Moyano

Resumen
Título
Entrevista a Sergio Álvarez Leiva
Descripción
El fundador de Vizzuality y CartoDB cuenta en esta entrevista cómo fue el origen de sus proyectos, cuáles son sus motivaciones y cómo ve el panorama actual de España en relación a sus emprendedores
Autor

Author: Javier Padilla

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